Le Mausolée, paradis perdus des graffeurs

Source: Brain Magazine

Quelque part dans le nord de Paris il y a un Casino Géant désaffecté de 40 000 mètres carrés. D’abord squatté par des familles immigrées, puis vidé de ses occupants par la police, ce bâtiment avait fini par être muré par la mairie. L’endroit était resté vierge de tout tag jusqu’à ce que deux artistes, Lek et Sowat, découvrent comment s’y introduire subrepticement en août 2010. Ils décident alors d’aller tous les jours sur place pour peindre.

Porte de la Villette, Casino Géant, août 2010. Lek et Sowat ne le savent pas encore, mais ils vont y rester plus d’un an, dans ce supermarché. Au fil de leur virée, ils traversent l’hiver, la nuit, rencontrent un gardien, deux flics, mais reviennent toujours, du lundi au vendredi, fidèles à leur nouveau poste dans cet ancien supermarché qui devient un super atelier de travail. Des murs aux plafonds, en passant par les sous-sols non éclairés, ils peignent des fresques hors-normes et jouent avec les espaces pour composer des décors fracassants, au milieu des fantômes des anciennes familles de squatteurs. La diversité du lieu en termes d’espaces et de surfaces leur permet de mélanger les genres : formes géométriques, linéaires, flèches, lettrages modifiés. On sent dans leurs travaux une totale liberté, une impulsion véloce, un appétit rageur de peindre dans un lieu qui offre toutes les conditions dont un graffeur puisse rêver. Et où les peintures sont respectées. L’endroit est si vaste que Lek et Sowat ne sont pas trop de deux, et décident de faire participer d’autres artistes. Dans ce temple du graffiti, ils invitent une quarantaine de Français à participer, sous condition de ne pas vendre la mèche : le spot doit rester secret. La liste des invités est longue : Apotre, Bims, Seth, Monsieur Qui, Swiz, Jayone… Les têtes d’affiche du tag de France.

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Mausolée: Unbelievable time-lapse footage of a 430,000 sq ft graffiti art project in Paris

An extraordinary underground museum of graffiti art has been painstakingly assembled in the ruins of a formerly squatted grocery store in the north of Paris. Organized by two artists, Lek and Sowat, forty French artists and crews took over the building after police had cleared the space of its residents.

Sowat told Dangerous Minds:

On August 12, 2010, Lek and I found an abandoned supermarket in the north of Paris. For a year, in the greatest of secrets, we continuously wandered in this 430,000 sq ft monument to paint murals and organize an illegal artistic residency, inviting forty French graffiti artists to collaborate with us, from the first to the last generation of the graffiti movement. Together we built a Mausoleum, a temple dedicated to our disappearing underground culture, slowly being replaced by street art and its global pop aesthetics. Amongst other things, we made a stop motion movie of the whole experience, showing a years worth of work in 7 minutes of high speed sequence shot, a bit like watching Graffiti through the windows of New York Subway system.

To illustrate this movie, we chose Philip Glass’ ‘Opening’ track. When we reached out for permission to use the music, we were offered Mr Glass’ own master of the song, a version that is less known by the public than the track that was put out in the ‘glassworks’ album. We didn’t do this movie for financial reasons, we wanted it to be free and accessible to the most people possible.

The Mausolée space reflects French social, political and human drama today, as few museums or more traditional art spaces could. Due to the nature of the space, people can’t really visit there, so the artists have published a book commemorating their 40,000 m² “mausoleum” of graffiti art as well as posting this gorgeous Koyaanisqatsi-esque time-lapse video of how the project came together.

It’s a knockout.